그리스 신화와 뱀
link  관리자   2021-11-06

아스클레피오스는 그리스 신화에 나오는 의술의 신이다. 어느날 환자를 치료하던중, 한 마리의 뱀이 다가오는 것을 발견하고 아스클레피오스는 그 뱀을 죽였다.

그런데 잠시 후 또 다른 뱀 한 마리가 약초를 물고와 죽은 뱀에게 문지르자 죽었던 뱀이 되살아났다. 이를 본 아스클레피오스는 약초를 이용해서 죽을을 극복할 수 있는 방법을 알게 되었고 급기야는 죽은 사람을 되살리는 경지에 이르게 된다.

그 후로 아스클레피오스는 지팡이에 뱀을 감고 다녔고 이는 후에 그의 상징이 되어 '아스클레피오스'의 지팡이가 되었다. 아스클레피오스의 지팡이는 현재 미국의사협회, 세계보건기구 등 여러 기관의 휘장에 사용되고 있으며 명실상부 의학의 심벌이 되었다.

그런데 대한의사협회의 휘장에 있는 지팡이는 아스클레피오스의 지팡이와 약간 다르다. 두마리의 뱀이 감고 있으며 꼭데기에는 한쌍의 날개가 달린 이 지팡이는 카듀세우스로 같은 그리스신화에 등장하는 신 헤르메스의 지팡이다.

문제는 헤르메스가 방랑자와 상인, 도둑을 수호하는 신이라는 점이다. 또한 헤르메스는 망자를 저승으로 인도하는 역할을 맡고 있는 만큼 의술과는 정 반대의 역할을 하고 있다고 할 수 있다.

그렇다면 대한의사협회는 어째서 카듀세우스를 휘장에 넣은것일까? 여러 설이 있지만 그 중 가장 유력한것은 미군정하에 있었던 당시에 미 육군 의무대의 휘장에 있던 카듀세우스을 그대로 가져왔기 때문이라는 것이다.

일각에서는 카듀세우스를 사용하는 의료기관도 적지 않다는 이유로 바꿔야 할 필요가 없다고는 하지만 '우리만 잘못 사용하는게 아니니까'라는 논리로 잘못된 상징을 사용하는 것을 정당화 할 수는 없다고 생각한다.
















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